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El litio del Salar de Uyuni se perfila como la “bateria del mundo”

Publicado por tarijalibre on Nov 17th, 2008 y clasificado en Industrializaci√≥n. Puedes seguir cualquier respuesta a esta entrada a travťs de la RSS 2.0. Puedes dejar una respuesta, o trackback a esta entrada

El Salar de Uyuni es una inmensa y blanca llanura de 12.000 km cuadrados de sal, y al mismo tiempo la mayor reserva mundial de litio, se constituye en un aut√©ntica potencial de ”bater√≠a del mundo”, o al menos eso busca el presidente boliviano, Evo Morales, report√≥ la agencia Efe.

Algunos lo llaman desierto -all√≠ no vive nada de nada-, para otros es un mar, pero lo √ļnico cierto es que el Salar de Uyuni es una inmensa planicie blanca formada por un grano de sal detr√°s de otro.

Lo extraordinario es que tanta sal junta es capaz de crear una atmósfera tan mágica que no se conoce a nadie que haya salido decepcionado de una visita.

Adem√°s de constituir un entorno natural √ļnico, es tambi√©n la mayor reserva mundial de litio, donde Bolivia construye una ”planta piloto” para su industrializaci√≥n.

Los bolivianos dicen orgullosos que puede contemplarse la curvatura de la Tierra en el horizonte, y es cierto, al menos, que se puede apreciar lo que con rigor es la curvatura del Salar.

Tambi√©n cuentan que es el √ļnico lugar del planeta que puede localizarse a simple vista desde la Luna.

Una vez dentro, cuando todo es blanco, es muy f√°cil perderse, por lo que es imprescindible que cualquier incursi√≥n se haga acompa√Īada de un gu√≠a experto con un todoterreno adecuado.

Remigio, conductor y, seg√ļn su jefa, ”experto mec√°nico”, explic√≥ a Efe que la mejor manera de guiarse es por los picos de las monta√Īas que se ven en el horizonte y, de noche, por el reflejo de las luces de la localidad de Uyuni.

En cualquier caso, no es turismo todo lo que reluce en el Salar, ya que se trata de la mayor reserva mundial de litio, mineral sin el que, entre otras muchas cosas, no funcionarían los teléfonos celulares.

Sobre la explotaci√≥n del litio ya han mostrado su inter√©s la compa√Ī√≠a japonesa Mitsubishi y el grupo franc√©s Bollor√©, que se reuni√≥ con el presidente boliviano para proponerle una “colaboraci√≥n industrial y t√©cnica”.

El pasado 9 de noviembre Morales recordó en la ciudad de Potosí que se construye una planta para procesar el litio, obra que él mismo inauguró y en la que su Gobierno ha comprometido una inversión de 5.7 millones de dólares.

Uno de los encargados de la obra, Marcelo Castro, asegur√≥ a Efe que est√°n dentro del ”cronograma” y que dentro de un a√Īo, en noviembre del 2009, se podr√°n sacar las primeras 40 toneladas m√©tricas de carbonato de litio.

Castro explic√≥ que el carbonato de litio se obtendr√° de la ‘’salmuera”, agua con alt√≠simas cantidades de sal disuelta, tras someterla al procesamiento adecuado en los laboratorios que ahora se construyen.

Tambi√©n se√Īal√≥ que la obra cuenta con el apoyo de las instituciones locales, las mismas que provocaron que en 1992 la empresa estadounidense Lithium Corporation (Litco) tuviera que desistir en su intenci√≥n de explotar el mineral del salar.

El ministro de Miner√≠a, Luis Alberto Echaz√ļ, coment√≥ hace unas semanas que la cadena productiva para la explotaci√≥n de este recurso natural es larga e incluye la producci√≥n de litio met√°lico, cloruro y carbonato de litio y que debe ser coronada con la producci√≥n de las bater√≠as.

Echaz√ļ adem√°s apunt√≥ que el proyecto √ļltimo del presidente es a muy largo plazo y apunta a crear una industria de autom√≥viles que funcionen con bater√≠as de litio.

Pero eso todavía está lejos. De momento, el Gobierno de Morales trabaja para obtener carbonato de litio, como un primer paso para convertir al Salar de Uyuni en la pila con la que funcione el mundo moderno.
Rd/Rq ABI

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